Ethereum koers - cryptocurrency overzicht - bitcademy - mining - wat is blockchain

Ethereum

Wat is Ethereum?

Ethereum (ETH) is een platform voor blockchain applicaties. Het platform is ontwikkeld door de toen 19 jarige Vitalik Buterin. Op dit moment wordt Ethereum voornamelijk gebruikt voor het uitgeven van tokens via ICO’s

Steeds meer mensen tonen interesse in Ethereum. Naar verwachting zal het platform in de komende jaren nog veel populairder worden.

Binnen het Ethereum platform is er een cryptocoin genaamd Ether, die gebruikt wordt om de applicaties op de Ethereum blockchain aan te drijven. Ether is de op een na meest waardevolle cryptocurrency, met op moment van schrijven een totale marktkapitalisatie van meer dan 60 miljard dollar. 

De oprichter van Ethereum

Ethereum is in 2013 opgericht door een 19 jarige rus genaamd Vatilik Buterin. Buterin begon ooit zijn crypto-carrière als schrijver voor Bitcoin Magazine. De eigenaar bood Buterin vijf bitcoin (t.w.v. ongeveer $3,50) om artikelen te schrijven voor zijn blog. Later, in 2011, werd Buterin mede-eigenaar van Bitcoin Magazine.

Vitalik Buterin (Oprichter van Ethereum)​

Het verschil tussen Ethereum en Bitcoin

Het verschil tussen Ethereum en Bitcoin - Bitcademy

Bitcoin gebruikt een wereldwijd netwerk van computers die een gezamenlijk grootboek bijhouden. Dit grootboek wordt de blockchain genoemd. Simpel gezegd houdt de blockchain van Bitcoin precies bij hoeveel bitcoins iedereen bezit, zodat er geen derde partij nodig is om alle transacties te verifiëren. 

Blockchain technologie heeft echter veel meer potentie. Het biedt namelijk de mogelijkheid om elke vorm van waarde bij te houden en uit te wisselen, zonder dat hier een tussenpersoon aan te pas hoeft te komen. Waar de Bitcoin blockchain gebruikt kan worden voor het uitvoeren van transacties met bitcoins, kan Ethereum worden toegepast voor het uitwisselen van niet alleen geld, maar ook content, eigendom, of iets anders van waarde. Een revolutionair concept, omdat het eerst totaal ondenkbaar was dat zoiets mogelijk zou zijn zonder tussenkomst van een derde partij. Toen Buterin zijn White paper uitbracht, werd het dan ook ontvangen met veel enthousiasme van programmeurs en andere mensen die toen al actief waren binnen de crypto-community.

Net als Bitcoin, heeft Ethereum geen centrale organisatie die de boel controleert. Ethereum heeft daarentegen wel een stichting, genaamd The Ethereum Foundation, met Vitalik Buterin als leider. Dit is een belangrijk verschil met Bitcoin, wiens schepper altijd anoniem is gebleven.

Ethereum smart contracts

Een belangrijke eigenschap van het Ethereum platform zijn smart contracts. Smart contracts kunnen worden gezien als digitale overeenkomsten die automatisch uitgevoerd worden door middel van ‘real world’ data. Een simpele manier om dit te begrijpen is om ze te zien als een “als/dan-functie”. ALS conditie A zich voordoet, DAN wordt functie B uitgevoerd.

Een bestaand voorbeeld van een smart contract is een project dat gerund wordt door een Frans verzekeringsbedrijf genaamd AXA. AXA biedt vliegverzekeringen aan die uitbetaald worden als de vlucht van de polishouder meer dan twee uur is vertraagd. Momenteel heeft AXA een proefproject lopen dat de verzekeringen uitbetaald via smart contracts op de Ethereum blockchain.

Het slimme contract werkt dus met de bovengenoemde “als/dan-functie”: ALS de vlucht meer dan twee uur is vertraagd, DAN wordt de polishouder betaald. Omdat het slimme contract verbonden is met een database die de vluchttijden bijhoudt, kan de functie automatisch uitgevoerd worden en worden betaald via de Ethereum blockchain. Dit bespaard een hoop tijd voor AXA, maar ook voor de polishouder. Dit is slecht één voorbeeld van de vele opties die smart contracts bieden.

Ethereum vs. Ether

Zoals eerder al werd aangegeven, is Ethereum een platform waar blockchain applicaties op gebouwd kunnen worden d.m.v. van smart contracts. Ether is de cryptocoin die het Ethereum netwerk aandrijft.

Ether functioneert meer als een ‘digitale grondstof’ dan een digitale valuta. Net als dat je benzine nodig hebt om je auto aan te drijven, heb je Ether nodig om applicaties te laten runnen op de Ethereum blockchain. In het bovengenoemde voorbeeld van AXA, moet de polishouder Ether aanschaffen om de verzekering af te sluiten en het smart contract in werking te zetten.

Hetzelfde vraag/aanbod-principe dat geldt bij grondstoffen als olie en gas, geldt ook bij Ether. Olie is waardevol omdat het in het dagelijks leven veel wordt gebruikt – het verwarmt huizen en het drijft onze motoren aan. Hoe meer mensen en ondernemingen vertrouwen in de op Ethereum gebaseerde applicaties, hoe groter de vraag naar Ether zal zijn, waardoor de waarde van de coin zal oplopen. Omdat Ether waardevol, verwisselbaar en verhandelbaar is, beginnen ook steeds meer ondernemingen Ether als betaalmiddel te accepteren.

Wat zijn dApps?

Decentralized applications (dApps)

De applicaties die smart contracts laten lopen op de Ethereum blockchain worden “dApps”, of decentralized applications genoemd. Net als dat elke programmeur een applicatie kan bouwen op Apple’s besturingssysteem (IOS), kan elke programmeur een applicatie bouwen op de Ethereum blockchain. De eindgebruiker zal waarschijnlijk geen verschil merken tussen een smartphone app en een dApp. Het is de onderliggende blockchain infrastructuur die dApps anders maakt.

Omdat dApps op een blockchain werken, kunnen ze gebruikt worden om waarde uit te wisselen via een peer-to-peer netwerk. Het project van AXA bijvoorbeeld, werkt gewoon als een normale applicatie. De polishouder hoeft niet zelf een smart contract te coderen. 

Het gebruik maken van dApps biedt ook nog extra veiligheid. Omdat de transacties worden verspreidt en versleuteld op de Ethereum blockchain, is er geen centrale plek waar hackers toegang kunnen krijgen tot alle uitbetaalde polis-transacties van AXA. Uiteraard geldt dit voor alle dApps en niet enkel voor AXA.

Ethereum tokens (ERC-20)

Nog een onderwerp dat de moeite waard is om te behandelen zijn Ethereum tokens. Om te begrijpen hoe tokens werken, is het wellicht handig om eerst het grootste verschil tussen coins en tokens te noemen: een cryptocoin heeft een eigen blockchain en een token niet. Ether heeft een eigen blockchain (de Ethereum blockchain) en is daarom dus ook een cryptocoin en zeker geen token. 

Het is mogelijk voor de dApps die op de Ethereum blockchain zijn gebouwd om een eigen cryptocurrency te creëren. Omdat deze dApps geen eigen blockchain hebben, maar gebruik maken van de Ethereum blockchain, worden deze cryptocurrencies geen coins maar tokens genoemd. Om zo’n dApp te kunnen gebruiken moet de klant in de meeste gevallen de token van de dApp kopen.

Ethereum tokens - glijbaan - BitcademyEen goede manier om dit te visualiseren is aan de hand van een waterpark. Om het waterpark binnen te komen moet je geld betalen, in ruil hiervoor krijg je een bandje. Het bandje geeft je toestemming om in het park zelf in de glijbanen te kunnen. Met sommige dApps is de token het bandje en de gebruiker moet het dus kopen om de dApp te kunnen gebruiken. 

Een voorbeeld hiervan is een dApp genaamd Golem. Golem laat mensen hun overmaat aan computerkracht verhuren aan mensen die het nodig hebben – een soort computerversie van Airbnb. Als je bijvoorbeeld een grafisch designer bent die iets wilt ontwerpen op een zwaar programma, kan je GNT (de token van Golem) kopen en daarmee toegang krijgen tot Golems netwerk om je ontwerp te maken. Je betaald de mensen van wie je de computerkracht hebt gehuurd met de Golem tokens.

Delen