Introductie tot cryptocurrency en blockchain technologie

Inleiding

In deze uitgebreide introductie tot cryptocurrency en blockchain technologie geven we je een beeld van het geld van de toekomst en de mogelijkheden van blockchain. Je leert wat cryptocurrency precies inhoudt en wat de voor-en nadelen zijn van digitale munten. Ook lees je wat blockchain technologie is, hoe het werkt en welke toepassingen het heeft in de echte wereld.

Ga direct naar:

Wat is cryptocurrency?

Cryptocurrency is een digitale munteenheid dat als alternatief voor reguliere geldsoorten kan worden gebruikt. In veel opzichten lijken cryptomunten en reguliere geldsoorten op elkaar. Je kunt er goederen en diensten mee kopen, ermee speculeren, ze weer omruilen voor een andere munteenheid etc.

Internet

Met cryptogeld kunnen betalingen worden verricht via het internet. Zie het als het versturen van een email. Zolang de zender toegang heeft tot het internet is een transactie mogelijk. Dit maakt cryptovaluta ook meteen wereldwijd. Waar je ook bent, het enige wat je nodig hebt om een betaling te doen is een internetverbinding en een computer.

Peer-to-peer

Transacties gaan direct van persoon tot persoon (peer-to-peer). Er is dus geen sprake van een bank of een andere financiële instelling die als tussenpersoon optreedt. Dit geeft veel vrijheid, maar ook verantwoordelijkheid. Een foute transactie kan namelijk moeilijk nog worden teruggedraaid. Mocht dit gebeuren, dan zou je de ontvanger moeten vragen om de tegoeden terug te sturen. Of dat dan ook lukt is nog maar de vraag natuurlijk. Wees dus voorzichtig en dubbelcheck altijd of je het juiste ontvangstadres hebt voordat je de transactie verstuurt!

Geen censuur

Veel cryptocurrencies kennen geen censuur. Dit komt door het feit dat het netwerk van deze digitale munten helemaal is gedecentraliseerd. Iedereen is vrij om te doen wat men wilt met het geld dat zij bezitten. Niemand kan bijvoorbeeld zomaar je tegoeden bevriezen of in beslag nemen. Op zich een leuk idee, maar deze onafhankelijkheid zorgt wel voor veel ophef. Het zou criminele activiteiten een stuk gemakkelijker maken. Hoe overheden en andere instanties hier een oplossing voor gaan vinden is nog maar de vraag.

Cryptografie

Misschien wel de belangrijkste eigenschap van cryptovaluta is het feit dat dit soort munten zijn gebaseerd op cryptografie (versleutelingssystemen). De cryptografie maakt het onder andere mogelijk dat er op een veilige en betrouwbare manier transacties uitgevoerd kunnen worden. Ook zorgt het ervoor dat een cryptomunt vrijwel onbreekbaar is. Tot nog toe valt het niet te hacken.

Waarschijnlijk heb je weleens gehoord van een cryptocurrency exchange waar voor miljoenen dollars aan cryptomunten werd gestolen als gevolg van een hack. Dit heeft echter te maken met de beveiliging van de exchange en niet met de beveiliging van een cryptomunt. Veel mensen verwarren dit met elkaar.

Bitcoin

Bitcoin (afgekort BTC) is de eerste gedecentraliseerde digitale munteenheid en ook de grootste cryptomunt van dit moment. De schepper van Bitcoin wordt Satoshi Nakamoto genoemd. Hij, zij of misschien zelfs de groep, is tot op de dag van vandaag nog altijd anoniem gebleven. De naam is dus eerder een pseudoniem dan een echt persoon.

Toen de munt in 2009 werd gelanceerd waren er slechts een paar ‘computernerds’ mee bezig. Een bitcoin was toen ook helemaal niks waard. Als een van de eerste transacties met bitcoin werden twee pizza’s besteld bij een restaurant waarvan de eigenaar het wel een leuk idee vond. Hij nam 10.000 Bitcoin aan in ruil voor twee pizza’s. Voor de jongens die trek hadden in pizza is dat zeker de slechtste deal ooit geweest. De aankomende jaren is Bitcoin onwijs in waarde gestegen en die tienduizend bitcoins zijn nu tientallen miljoenen waard! 

Maar ja, misschien was dat nooit gebeurt als die computernerds niet begonnen waren met het verhandelen van de munt. Die eerste transacties zijn namelijk essentieel geweest voor de groei van de bitcoin. Alleen door de munt daadwerkelijk te gebruiken kan de populariteit toenemen. Hoe meer mensen de bitcoin accepteren, des te sterker en waardevoller de munt.

Bitcoin gold-image

Voordelen van Bitcoin​

Wereldwijd

Betalingen met Bitcoin worden via het internet direct verstuurd naar de ontvanger (peer-to-peer). Hierdoor kunnen bitcoins altijd en overal (waar internet is) verstuurd worden. Kort gezegd: Bitcoin kent geen grenzen!

Pseudoniem

Wanneer je een transactie verstuurd met gebruik van Bitcoin, kan niemand meteen zien dat jij het bent. Men ziet alleen je bitcoin adres. In eerste instantie is het dus volstrekt onduidelijk wie de transactie heeft verstuurd en wie de persoon is die het geld heeft ontvangen. 

Beschermd tegen inflatie

Ieder jaar worden er door de Europese centrale bank (ECB) meer en meer Euro’s bijgedrukt. Dit heeft als gevolg dat de Euro daalt in waarde, oftewel inflatie. Ieder jaar zo’n 2%. In tegenstelling tot de Euro, kan dit met bitcoins niet zomaar gebeuren. Het maximale aantal bitcoins dat ooit gemaakt kan worden staat namelijk vastgesteld op 21 miljoen. Je hoeft dus niet bang te zijn dat je bitcoins opeens in waarde zijn gezakt als gevolg van de creatie van nieuwe bitcoins. Bij toenemend gebruik van de bitcoin zal er juist schaarste ontstaan, met als gevolg dat de waarde zal stijgen.

(De waarde van Bitcoin schommelt natuurlijk wel op de beurs, maar dat wordt veroorzaakt door vraag en aanbod. Dit heeft dus niets te maken met inflatie.)

Decentraal

Het Bitcoin netwerk is eigenlijk van iedereen die zich ermee wilt bemoeien. Er is geen centrale organisatie die de munt controleert. In plaats daarvan is het een wereldwijd netwerk dat is verspreid over talloze computers die deelnemen aan het netwerk. 

Onafhankelijk

Als gebruiker van bitcoin heb je je eigen bankzaken in handen. Zie het als je eigen bank op je computer, telefoon of tablet. Het enige wat je nodig hebt om een betaling te doen is een beetje bitcoin, een wallet en een internetverbinding. Bitcoin is eigenlijk een soort cash geld, maar dan voor het internet. Dit maakt je geheel onafhankelijk. 

Onafhankelijkheid is dan wel een voordeel, maar het brengt ook een grote verantwoordelijkheid met zich mee. Wanneer je bijvoorbeeld niet meer bij je bitcoins kunt komen, dan ben je ze ook echt kwijt. Om verlies te voorkomen kan je bij ons op de site leren hoe je een goede wallet back-up maakt, zodat je altijd nog toegang hebt tot je cryptomunten. Heb je nog geen wallet? Bekijk dan eens onze wallet pagina en leer meer over de verschillende wallets die er zijn.

(Eventuele) nadelen van Bitcoin

Voor- en nadelen van Bitcoin

Onomkeerbare transacties

Bitcoin transacties kunnen niet worden teruggedraaid. Als je per ongeluk een aantal bitcoin naar het verkeerde adres stuurt, dan kan het erg lastig, of zelfs onmogelijk zijn om het geld weer terug te krijgen. Dubbelcheck dus altijd het Bitcoin adres waar je het geld heen wilt sturen voordat je de transactie uitvoert.

Volatiele markt

Omdat de cryptocurrency markt nog jong is hebben we te maken met uiterst volatiele marktbewegingen. Dit zal naar verloop van tijd minderen naarmate de markt volwassen wordt.

Zelf verantwoordelijk

Als eigenaar van cryptocurrency ben je zelf verantwoordelijk. Er is geen organisatie die jouw verloren munten weer boven water kan halen. Je hebt zelf de controle, maar je bent dus ook zelf verantwoordelijk. Vrijheid komt nou eenmaal met een prijs. 

Overbelast netwerk

Het Bitcoin netwerk is op dit moment erg overbelast. De technologie achter Bitcoin is nog primitief en kan ongeveer 3 transacties per seconde afhandelen. Op deze manier zal het dus nooit mogelijk zijn voor Bitcoin om een mainstream betaalmiddel te worden. Daarvoor zouden er nog veel verbeteringen moeten worden doorgevoerd. Hier komen de altcoins in het spel. Dit zijn alternatieve cryptomunten, waarvan sommige coins grote verbeteringen hebben aangebracht aan het originele idee van bitcoin.

Hoge transactiekosten

Doordat het Bitcoin netwerk is overbelast kunnen de transactiekosten erg hoog oplopen. Dit komt eigenlijk door het feit dat de computers die de vele transacties moeten verifiëren (de miners), zó zijn ingesteld dat zij eerst de transacties verwerken die de hoogste transactie fee betalen. Je kunt zelf bepalen hoeveel je betaald voor een Bitcoin transactie, maar als je weinig (of niets) betaald kan het erg lang duren voordat het geld aankomt bij de ontvanger.

Weinig acceptatie

Op dit moment wordt Bitcoin nog op relatief weinig plekken geaccepteerd als betaalmiddel. De meeste bedrijven houden zich nog liever vast aan traditionele munteenheden zoals de euro en de dollar.

Criminaliteit

Bitcoin (maar vooral ook andere cryptomunten) zijn erg geliefd binnen de criminele wereld. Criminelen maken maar al te graag gebruik van een onafhankelijk netwerk waar ”anoniem” transacties gedaan kunnen worden via het internet. Dit kan worden gezien als een nadeel, maar in principe hebben we precies hetzelfde probleem met reguliere geldsoorten. Cash geld kan namelijk ook anoniem en onafhankelijk gebruikt worden.

Altcoins

ICO - Cryptocurrencies

Sinds de creatie van Bitcoin zijn er veel andere cryptomunten bijgekomen. Deze munten worden Altcoins genoemd, oftewel alternatieve cryptomunten. Veel van deze coins zijn niet erg onderscheidend van Bitcoin, maar sommige hebben geweldige verbeteringen kunnen aanbrengen op het concept van cryptogeld. 

Er zijn op dit moment meer dan 20.000 verschillende altcoins. Te veel om nog het overzicht te kunnen houden. Het is daardoor ook lastig om te bepalen welke coins het nou echt zullen opnemen tegen Bitcoin in de strijd om de wereld te veroveren, maar het zou wel degelijk kunnen gebeuren dat Bitcoin straks niet meer de grootste cryptomunt van de wereld zal zijn. Hieronder staan drie grote altcoins die de crypto koning genaamd Bitcoin zomaar van zijn troon zouden kunnen stoten.

Litecoin

LitecoinLitecoin koers - cryptocurrency overzicht - mining - wat is blockchain is geboren in oktober 2011 en ontworpen door Charlie Lee. Deze altcoin is gebaseerd op de source code van Bitcoin, maar er zijn een aantal technische aanpassingen gemaakt die Charlie Lee nodig achtte.

Verschillen tussen Litecoin en Bitcoin: 

  • Litecoin gebruikt de algoritmische functie Scrypt. Bitcoin gebruikt SHA-256. 
  • Er zijn meer Litecoins. Litecoin heeft maximaal aantal coins van 84 miljoen. Bitcoin heeft een maximum van 21 miljoen. 
  • Litecoin heeft een bevestigingstijd van 2,5 minuten. Dit is duidelijk een verbetering t.o.v. Bitcoin, die een bevestigingstijd van 10 minuten heeft. Deze verbetering zorgt ervoor dat transacties sneller aankomen.

Ethereum

EthereumEthereum koers - cryptocurrency overzicht - bitcademy - mining - wat is blockchain is ontworpen door Vitalik Buterin, die op 19 jarige leeftijd het platform lanceerde. Het platform Ethereum maakt het mogelijk om decentrale applicaties (dApp’s) op basis van slimme contracten (smart contracts) te ontwikkelen. 

Op basis van het Ethereum netwerk kunnen vele toepassingen worden gebouwd die ervoor zorgen dat tussenpersonen zoals banken, verzekeraars, notarissen e.d. niet meer nodig zijn. Daarnaast kunnen slimme contracten worden gebruikt voor vrijwel alles wat te maken heeft met het opslaan en overdragen van waarde. En eigenlijk heeft alles om je heen wel iets van waarde in zich. Denk bijvoorbeeld aan het huis waarin je woont, de muziek die je luistert, en de uitvindingen die je misschien wel hebt gedaan. Al deze informatie kan worden vastgelegd in slimme contracten, die automatisch in werking worden gesteld en je bijvoorbeeld de eigenaar maken van de nieuwe song die je hebt gemaakt. 

Ripple

RippleRipple koers - cryptocurrency overzicht - bitcademy - wat is blockchain is van plan om de financiële industrie te revolutioneren. Zij willen de financiële netwerken openbreken en alle kernpunten verbinden met het Ripple netwerk. Dit zou ervoor moeten zorgen dat vele overbodige kosten worden opgeheven en de snelheid van transacties enorm toenemen.

Een aantal voordelen van Ripple:

  • Lage transactiekosten. De kosten voor een transactie bedragen een fractie van een cent.
  • De kosten voor het omzetten van valuta worden aanzienlijk lager.
  • Momenteel kan Ripple ongeveer 1500 transacties per seconde verwerken. Naar alle waarschijnlijkheid zal dit in de toekomst zal nog veel meer worden.

Hebben cryptovaluta echt een waarde?

Veel mensen vragen zich af of cryptogeld wel een echte waarde heeft, en dat is ook zeker een goed punt om bij stil te staan. Het enige waar een cryptomunt uit bestaat is een reeks cryptografische symbolen, en om daar nou zomaar waarde aan te hechten is best een gek idee. Maar als je bedenkt dat Euro’s ook maar papiertjes zijn, zonder enige intrinsieke waarde, dan is het toch ook niet zo gek meer om waarde te hechten aan getallen op een computer? Het gaat uiteindelijk allemaal om het vertrouwen die de mensen hebben. Zolang genoeg mensen de munt accepteren en geloven dat het een waarde heeft, dan heeft het ook daadwerkelijk een ”echte waarde”.

Hieronder staat een overzicht van de eigenschappen van goud, fiatgeld en cryptogeld. Uit dit overzicht blijkt dat cryptogeld duidelijk meer voordelen heeft.

Eigenschappen van geld

Goud

Fiatgeld (Euro)

Cryptovaluta

Vervangbaar (verwisselbaar)

Hoog

Hoog

Hoog

Niet consumeerbaar

Hoog

Hoog

Hoog

Draagbaar

Middel

Hoog

Hoog

Duurzaam

Hoog

Middel

Hoog

Verdeelbaar

Middel

Middel

Hoog

Betrouwbaar (kan niet worden vervalst)

Middel

Middel

Hoog

Eenvoudige transacties

Laag

Hoog

Hoog

Schaars

Middel

Laag

Hoog

Soevereiniteit (van de overheid)

Laag

Hoog

Laag

Gedecentraliseerd

Laag

Laag

Hoog

Wat is blockchain technologie?

Gedistribueerd netwerk

wat is blockchain - Gecentraliseerd vs. gedecentraliseerd - bitcoin decentralised iconSimpel gezegd is een blockchain een spreadsheet met gegevens die wordt gedeeld met iedereen in het netwerk. Zij krijgen allemaal een exacte kopie van deze data en kunnen dus precies zien wat erin staat. Wanneer er een wijziging in de spreadsheet wordt gemaakt, dan wordt deze aanpassing direct overgenomen op alle andere kopietjes van de lijst. Hierdoor is het resultaat dat iedereen altijd naar dezelfde lijst met gegevens kijkt. Dit zorgt onder andere voor betrouwbaarheid en transparantie.

Nieuwe regels toevoegen

wat is blockchain technologie? - blockchain iconEr is een eigenschap die blockchains uniek en zeer veilig maakt. Er kunnen namelijk alleen nieuwe regels worden aangebracht aan de onderkant van de database. De cryptografische software zorgt ervoor dat alle eerdere gemaakte wijzigingen niet veranderd kunnen worden. Dit gebeurt door het combineren van alle rekenkracht in het netwerk voor de controle van de toevoegingen en het weigeren van mutaties in de database. Dit proces wordt uitgevoerd door een consensus algoritme, oftewel een formule die controleert of alle gegevens in overeenstemming zijn. Het enige wat er dus echt gebeurt in de database van de blockchain is het toevoegen van nieuwe regels aan de onderkant van het grootboek, die direct worden geüpdatet en gedeeld met het netwerk.

Blockchain netwerk gevisualiseerd

wat is blockchain - blockchain gevisualiseerdIedere computer draagt een steentje bij aan het netwerk. Als er een wegvalt, dan nemen de andere participerende computers het gewoon over. Zo kan het blockchain netwerk altijd in werking blijven.

Van gecentraliseerd naar gedecentraliseerd

Gecentraliseerd

De meeste bedrijven en instellingen maken gebruik van een gecentraliseerd datasysteem. Dit betekent dat alle data wordt opgeslagen op een of meerdere centrale servers. Een centrale server is over het algemeen vrij eenvoudig te beheren, maar zeker niet veilig. Zo’n centrale database is namelijk al snel een doelwit voor kwaadaardige hackers, omdat het bijna onmogelijk is om de beveiliging ondoordringbaar te maken. En daarbij komt ook nog dat het erg duur is om een centrale database aan te schaffen, te voorzien van stroom en te onderhouden.

Gedecentraliseerd

Van origine is blockchain een decentraal en open netwerk. Met gebruik van blockchain technologie kan op een decentrale manier, dus zonder dat een bepaalde persoon/organisatie de controle heeft, waarde (maar ook andere dingen) worden vastgelegd uitgewisseld. Het mooie van een decentraal netwerk is dat iedereen die dat wilt kan deelnemen en nieuwe toepassingen erop kan bouwen, zonder dat er toestemming of andere toetredingsdrempels aan te pas komen. 

Vergelijkingen

Een mooie vergelijking met blockchain (in zijn decentrale vorm) is het internet. Niemand is eigenaar van het internet en iedereen kan deelnemen aan het netwerk. Je kunt websites opzoeken, iets op het internet zetten, zelf websites bouwen en ga zo maar door. Ook email is een goed voorbeeld. Iedereen kan zomaar een mailadres aanmaken en mailtjes versturen.

Het is echter wel zo dat email en internet worden gedomineerd door grote centrale servers. Hierdoor is het dus eigenlijk niet meer zo gedecentraliseerd als het lijkt. Blockchains hebben hetzelfde probleem. Kijk bijvoorbeeld naar Bitcoin. Tegenwoordig worden bijna alle bitcoin transacties geverifieerd en vastgelegd door een aantal dominerende mining organisaties. Bitcoin is dus niet zo decentraal meer als het ooit was. 

Het grote voordeel van decentralisatie

Het grote voordeel van het gedecentraliseerde model is dat het blockchain grootboek (nog) niet kan worden gehackt. Data kunnen met blockchain technologie verspreid worden over verschillende databases. Dit maakt het vrijwel onmogelijk om in te breken in het systeem. Door het feit dat het netwerk is gedecentraliseerd hoeft alle informatie zich niet op te hopen in één centrale database. Data kan dus verspreid worden over het hele netwerk, waardoor (onder andere) de betrouwbaarheid toeneemt en de beveiliging verbeterd. Mochten één of meerdere van de deelnemende computers uitvallen, dan blijft het netwerk nog helemaal intact. Zo is het dus een robuust en bijna onverwoestbaar netwerk.

De blockchain van Bitcoin

wat is blockchain - de blockchain van bitcoin - bitcoin blockchain iconDe Bitcoin blockchain biedt de mogelijkheid om cryptogeld (bitcoins) te ontvangen, vast te houden of naar iemand anders over te maken. Als er eenmaal een nieuwe transactie is toegevoegd aan het grootboek, dan kan die niet meer worden gewijzigd. Dit betekent dus ook dat een transactie onomkeerbaar is. Een x bedrag aan bitcoin dat iemand bezit staat opgeslagen in de blockchain. Dit bedrag kan niet worden veranderd, tenzij er een nieuwe regel aan de database zou worden toegevoegd in de vorm van een transactie. Je kunt dus wel geld versturen en ontvangen, maar niet zomaar je eigen rekening volgooien met bitcoins door simpelweg een regel in de database aan te passen. 

Hoe werkt een Bitcoin transactie?

wat is blockchain - het internet van waarde - bitcoin usb-stick iconBetalingen met bitcoin doe je vanuit een wallet. Vanuit de wallet geef je aan hoeveel bitcoin je wilt versturen en naar welk adres (rekeningnummer) het moet worden verstuurd. Vervolgens bevestig je de transactie en voila, het geld is onderweg naar de ontvanger. Zo simpel is het. Maar wat gebeurt er nou eigenlijk zodra je de munten hebt verstuurd?

De transactie wordt opgepikt door een miner (een computer die transacties verifieert en vastlegt). De miner stuurt de informatie door naar andere miners en zij controleren allemaal of de transactie geldig is. Er wordt onder andere gecontroleerd of de bitcoins vals zijn of al eerder waren uitgegeven door de eigenaar (double spending problem). Als de transactie is goedgekeurd, dan zullen de miners deze transactie vastleggen in een block (een lijst met gegevens), samen met andere goedgekeurde transacties. Zodra dit is gelukt zijn de bitcoins aankomen bij het ontvangstadres. Doorgaans duurt het 10-30 minuten voordat een bitcoin transactie aankomt.

Heb je interesse in mining en het geld dat ermee kan worden verdiend? Klik op de knop hieronder en wordt wijzer!

Mining - cloudmining

Het internet van waarde

Informatie gaat tegenwoordig razendsnel de wereld rond. Wie had ooit durven dromen dat het zo makkelijk zou zijn om toegang te verkrijgen tot alle informatie die je maar nodig hebt? Hoewel informatie vrijwel direct te verkrijgen is op het internet, is het voor het opslaan en verhandelen van waarde nog altijd een heel ander verhaal. Een klein voorbeeld: 

Een betaling naar het buitenland is langzaam, duur en onbetrouwbaar. In Nederland duurt een typische internationale betaling 3 tot 5 werkdagen. De prijs van een dergelijke transactie kan soms wel tientallen Euro’s kosten en daar komt nog eens bij dat ongeveer 5% van de transacties niet goed worden uitgevoerd. Wereldwijd zijn er jaarlijks $180 biljoen waard aan grensoverschrijdende betalingen, met een gecombineerde kosten van meer dan $1,7 biljoen. Blockchain technologie zal transacties vele malen sneller, betrouwbaarder en goedkoper maken.

Geen tussenpersoon meer nodig

Tot nu toe was voor het uitwisselen van waarde altijd een tussenpersoon nodig zoals een bank of een creditcardmaatschappij. Blockchain technologie maakt het mogelijk om transacties direct van de ene persoon naar de andere persoon te sturen (peer-to-peer). De overdracht wordt gevalideerd en onmiddellijk afgerond door het netwerk zelf. Dit brengt een aantal grote voordelen met zich mee:

  • Lage transactiekosten
  • Anonimiteit
  • Snelle verwerking
  • Betrouwbaarheid
  • Onafhankelijkheid
  • en meer…

Oneindig veel mogelijkheden

Blockchain technologie maak het mogelijk om een nieuwe laag op het internet te creëren, waar alles van waarde op een veilige en betrouwbare manier kan worden vastgesteld en uitgewisseld. Denk bijvoorbeeld aan aandelen en andere handelseffecten, maar ook aan intellectueel eigendom, muziek, wetenschappelijke ontdekkingen, persoonlijke gegevens etc. De mogelijkheden zijn vrijwel oneindig.

Het uiteindelijke doel van het internet van waarde

Het creëren van een wereldwijd netwerk waarop het uitwisselen van waarde net zo snel gaat als nu mogelijk is met informatie op het web. Waarde verhandelen, zo snel als het laden van een bericht, een foto of een filmpje. Dit klinkt misschien erg ambitieus, maar het is slechts een kwestie van tijd voordat dit mogelijk zal zijn.

Hoeveel sterren geef jij dit artikel?

Introductie
4.5/5 (89%) 20 Stemmen